Semana 5 de la NFL: ¿Super Bowl soñado de Packers vs Broncos? Se ve difícil Responder

Parece un guión escrito para Hollywood: en el año de su regreso a la liga, aunque esta vez con el uniforme de los Broncos, Peyton Manning lidera a su equipo al Super Bowl XLVII y para medirse nada menos que a la poderosa ofensiva de los Green Bay Packers comandada por Aaron Rodgers. Aunque este duelo no es realidad, tampoco es ficción. Es la proyección que hizo el prestigioso periodista Peter King (en Twitter @SI_PeterKing) en el número de la revista Sports Illustrated destinado a la previa de la NFL 2012: los Broncos derrotan a los Patriots en la final de la Conferencia Americana, los Packers vencen a los Saints en la definición de la Nacional y el 3 de febrero del próximo año en el Superdome de Nueva Orleans, Green Bay ganaría 33-30 a Denver.
A favor de las predicciones de King destaca que el 2010 anticipó el Super Bowl entre Packers y Steelers. En su contra pesa que el año pasado apostó sus fichas a una final entre Falcons y Chargers (los primeros se fueron en la primera ronda de los playoffs y los segundos ni si quiera llegaron a la postemporada).
Por lo que se ha visto en las cinco primeras fechas de la temporada, parece la final-escrita-para-Hollywood no sucederá ya que ni los Packers ni los Broncos marchan por buen camino: los dos lucen un pobre registro de dos victorias y tres derrotas, marcados por múltiples cuestionamientos al nivel de juego.
El caso más llamativo es el de los Packers, que registran algunas derrotas inesperadas, como ante los Seahawks (ok, perdieron gracias a un error de los árbitros pero apenas le anotaron 12 puntos a Seattle) y el domingo pasado frente a los Colts por 30-27 (ganaba Green Bay 21-3). El gran “talón de Aquiles” de los “cabeza de queso” es su defensa, que esta temporada ya ha permitido 111 puntos y promedia en contra 344 yardas por partido. La situación no es diferente a la del año pasado, pero lo nuevo es que en 2012 la ofensiva no ha tenido la contundencia de otras campañas para superponerse a la mediocridad de la defensiva.
Además en le partido que dejaron ir ante los Colts y el principiante Andrew Luck, los Packers sufrieron tres lesiones que pueden ser costosas: el corredor Cedric Benson (líder en el ataque terrestre), el tight end Jermichael Finley y el tacle defensivo B.J. Raji. De ellos, sólo Finley estaría disponible para la próxima fecha, en la que tendrán un duro desafío en la visita a Houston para enfrentar a los Texans (ese partido irá el domingo a las 21.20 por ESPN) y el lunes 8 de octubre por la noche se supo que Benson estará sin jugar al menos ocho semanas.
Si bien los Packers tiene a uno de los mejores mariscales del momento, grandes jugadores para dar vuelta este mal comienzo y un calendario con rivales más que abordables como Titans, Jaguars, Rams, Cardinals y Lions, los líderes de División Norte de la NFC, Vikings y Bears, ambos con un registro de 4-1, se comienzan a alejar.
Por el lado de los Broncos el panorama es menos decepcionante ya que sus derrotas han sido más lógicas: ante los invictos Falcons y Texans, y de visita frente a Tom Brady y los Patriots, la mejor ofensiva de la NFL. Los números de Peyton Manning son mejores que los de Rodgers, por ejemplo: han anotado 135 puntos, y el mariscal registra más yardas totales y más anotaciones que el titular de los Packers. Ayuda al panorama de Denver también estar una división sin un gran equipo (por ahora lideran los Chargers, con un récord 3-2) y eso les permite mantener intactas sus aspiraciones de llegar a los playoffs.
La próximos cuatros partidos, ante Chargers (visita), Saints (local), Bengals (visita) y Panthers (visita) terminarán por definir si Peyton Manning cumplirá con el objetivo de liderar a su nuevo equipo a los playoffs.
Uno de las principales noticias del fin de semana fue el nuevo récord establecido por Drew Brees: el QB de los Saints completó 48 partidos consecutivos con un pase de anotación, superando la histórica marca que pertenecía nada menos que a Johnny Unitas (Colts) y que estaba vigente desde 1960 (ver video). Lindo récord, felicitaciones Drew y todo eso pero no da para tapar la paupérrima campaña de su equipo, que recién el domingo consiguió la primera victoria luego de cuatro derrotas consecutivas… Muy lejos de las expectativas en la temporada en que el Super Bowl vuelve al Superdome de Nueva Orleans y donde el mismo Peter King los ubicaba como finalistas de la Conferencia Nacional.

RESULTADOS DE LA SEMANA 5
Saint Louis Rams 17 – Arizona Cardinals 3
Cincinnati Bengals 13 – Miami Dolphins 17
Indianapolis Colts 30 – Green Bay Packers 27 (ver mejores jugadas en NFL.com)
Kansas City Chiefs 6 – Baltimore Ravens 9
New York Giants 41 – Cleveland Browns 27 (ver mejores jugadas en NFL.com)
Pittsburgh Steelers 16 – Philadelphia Eagles 14
Washington Redskins 17 – Atlanta Falcons 24 (ver mejores jugadas en NFL.com)
Carolina Panthers 12 – Seattle Seahawks 16
Jacksonville Jaguars 3 – Chicago Bears 41 (ver mejores jugadas en NFL.com)
Minnesota Vikings 30 – Tennessee Titans 7
New England Patriots 31 – Denver Broncos 21 (ver mejores jugadas en NFL.com)
San Francisco 49ers 45 – Buffalo Bills 3
New Orleans Saints 31 – San Diego Chargers 24
New York Jets 17 – Houston Texans 23

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