Wembley: catedral del fútbol y también de la NFL Responder

Bears y Buccaneers jugaron el 2011 en Wembley. Ganó el equipo de Chicago.

La NFL dio un nuevo paso para la internacionalización de la liga al anunciar que en 2013 disputará dos partidos oficiales en el mítico estadio de Wembley: el 29 de septiembre jugarán los Pittsburgh Steelers contra los Minnesota Vikings y luego el 27 de octubre, Jacksonville Jaguars se medirá ante los San Francisco 49ers. El anuncio se hizo el martes 16 de octubre en Chicago, durante la reunión habitual de otoño de la NFL. También se comunicó que los Jaguars jugarán un partido de local por temparada en Londres hasta 2016, lo que le otorga al equipo de Jacksonville derechos de marketing en la capital inglesa por sobre los otros 31 equipos de la liga.
Las Series Internacionales, nombre que reciben los partidos oficiales que la NFL disputa fuera de Estados Unidos, se ha convertido en la principal herramienta del actual comisionado de la liga, Roger Goodell, para expandir este deporte a mercados donde el fútbol americano no es popular.
El primer partido oficial de la historia fuera de Estados Unidos se disputó en Ciudad de México, en 2005. El 2 de octubre de ese año los Arizona Cardinals vencieron 31-14 a los San Francisco 49ers y establecieron un nuevo récord de asistencia a un encuentro de temporada regular de la NFL, gracias a los 103.467 espectadores presentes en el Estadio Azteca del DF (en 2009 esa cifra fue superada por el primer partido oficial en el nuevo Cowboys Stadium, de Arlington).
Sin embargo, la tendencia recién tomó cuerpo cuando se acabó la NFL Europa. El comisionado Goodell no quiso soltar el atractivo mercado británico y en 2007 Giants y Dolphins disputaron el primer partido oficial en Wembley. Desde entonces se ha jugado un duelo por temporada y, según números de la NFL, eso ha contribuido a crear una base de 11 millones de hinchas, de los cuales unos dos millones serían fanáticos. A eso se suma que, desde 2006, el rating de los partidos dominicales ha crecido 154% en Gran Bretaña. Incluso, más de una vez se ha rumoreado de Londres como sede para un Super Bowl en el mediano plazo.
El partido de esta temporada se jugará el 28 de octubre entre Patriots y Rams, y se espera que la asistencia a Wembley vuelva a estar por sobre los 80 mil espectadores.

Las Series Internacionales en la historia de la NFL

Fecha                       Lugar               Resultado                                        Asistencia

02-10-2005         México D.F.     Cardinals 41 – 49ers 14               103.467
28-10-2007         Londres             Giants 13 – Dolphins 10                81.176
26-10-2008         Londres              Saints 38 – Chargers 32                83.226
25-10-2009         Londres              Patriots 35 – Buccaneers 7         84.254
31-10-2010          Londres              49ers 24 – Broncos 16                  83.941
23-10-2011          Londres              Bears 24 – Buccaneers 18            76.981
28-10-2012          Londres             Patriots vs Rams
29-09-2013          Londres              Steelers vs Vikings
27-10-2013          Londres             Jaguars vs 49ers

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