Alex Karras y otros jugadores de la NFL que triunfaron en el cine y la TV Responder

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Alex Karras, quien murió el 11 de octubre a los 77 años, es uno más de una larga lista de jugadores de la NFL que continuaron –o ampliaron su fama- en Hollywood. Karras fue tacle defensivo de los Detroit Lions entre 1958 y 1970, en una época en que la liga comenzaba a afianzarse en popularidad, pero que no pagaba los sueldos multimillonarios de hoy y mucho menos para un liniero.

Karras sufría de demencia y es uno de los 3.500 ex jugadores que demandó a la NFL por no protegerlos correctamente de los golpes a la cabeza.

Después de retirarse, Karras se convirtió en actor, logrando notoriedad en 1974 en la película de Mel Brooks “Locuras en el Oeste”  (“Blazing Saddles”, en inglés). Luego fue comentarista por tres años del partido del Lunes por la Noche de la NFL, que entonces transmitía la cadena ABC para Estados Unidos.

Sin embargo su principal papel, y por el que seguramente es más conocido en Latinoamérica, llegó en 1983 cuando protagonizó a “George Papadapolis” en la comedia de televisión “Webster”, donde actuaba como el padre adoptivo de un niño afroamericano, encarnado por el actor Emmanuel Lewis. En la serie, Karras actuaba junto a su esposa, Susan Clark.

Si bien la lista de jugadores de la NFL que siguieron carreras en Hollywood es larga, Karras aparece entre los más destacados. Este es un listado de futbolistas famosos en la cancha y en la pantalla:

  • O.J. Simpson: brilló en la universidad y en Buffalo, y tuvo su principal rol como un accidentado detective en la comedia “¿Y Dónde está el Policía?”. Después, claro, su vida se convertiría una película dramática en sí. Perfil de Simpson en IMDB.com
  • Bubba Smith: fue la primera selección en el Draft de 1967. Estuvo en los Colts, Raiders y Oilers (ahora Titans). Luego protagonizó varios comerciales en EEUU y logró fama mundial como “Hightower” en la serie de películas de “Locademia de Policía”. Smith falleció en agosto de 2011. Perfil de Smith en IMDB.com
  • Merlin Olsen: tiene un currículo muy similar al de Karras. Fue tacle defensivo, y en un solo equipo (Rams). Luego fue comentarista de NFL en televisión y logró notoriedad internacional por su rol como el amigo del personaje de Michael Landon en “La Pequeña Casa en la Pradera”. Olsen también murió, en marzo de 2010. Perfil de Olsen en IMDB.com
  • Jim Brown: considerado por muchos especialistas como el mejor corredor de la historia. Su carrera en los Cleveland Browns terminó cuando no lo dejaron actuar en la película “Los Doce del Patíbulo”, de 1967. Actuó también en “Marte al Ataque” y como entrenador asistente en la película de fútbol americano “Un Domingo Cualquiera”. Perfil de Brown en IMDB.com
  • Fred Dryer: disputó 13 temporadas en los Giants y los Rams como defensa.  Luego en los 80 protagonizó la serie policial “Hunter” como el personaje principal. Perfil de Dryer en IMDB.com
  • Carl Weathers: no fue un gran futbolista, jugó 8 partidos con los Raiders como linebacker a comienzos de los 70. Tampoco su nombre dice mucho en Hollywood. Pero sí el personaje que encaró: Apollo Creed en “Rocky II,  “Rocky III” y “Rocky IV”. Perfil de Weathers en IMDB.com
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